Tipos de Criptomoneda | Introducción al mundo cripto

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Las criptomonedas siguen avanzando como un activo cada vez más perseguido por inversores principiantes y experimentados. En el vasto mercado en el que se mueven, las opciones son muchas. Este artículo viene a dar una visión general sobre los principales tipos de criptomonedas que existen.

Explorando los diferentes tipos de criptomonedas

Mucho ha llovido desde que Bitcoin irrumpiera como la primera criptomoneda de la historia allá por 2009, de la mano de Satoshi Nakamoto. Desde entonces, han ido apareciendo diferentes tipos de criptomonedas, que se han especializado en diversos ámbitos en función de sus características y usos. Entre los más destacados estarían: 

  • Monedas alternativas (Altcoins): Este grupo incluye todas las criptomonedas que no son Bitcoin. Ejemplos populares incluyen Ethereum (ETH), Ripple (XRP) y Litecoin (LTC), cada una con su propia red y protocolo, ofreciendo diversas funcionalidades y aplicaciones.
  • Tokens: Son activos digitales construidos sobre blockchains existentes, como Ethereum. Los tokens pueden representar activos físicos, derechos de voto o participación en proyectos. Ejemplos notables son los tokens de finanzas descentralizadas (DeFi) y los tokens no fungibles (NFT).
  • Criptomonedas de privacidad: Se centran en proteger la privacidad y la anonimidad de las transacciones.Destacan Monero (XMR) y Zcash (ZEC), que utilizan tecnologías como Ring Signatures y zk-SNARKs para ocultar las transacciones.
  • Stablescoins: Son criptomonedas diseñadas para mantener un valor estable vinculado a una moneda fiduciaria como el dólar estadounidense o el euro. Tether (USDT) y USD Coin (USDC) son ejemplos comunes de stablecoins.
  • Criptomonedas de plataforma: Son blockchains que permiten a los desarrolladores crear contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (dApps). Ethereum es el ejemplo más destacado, pero otras plataformas como Cardano (ADA) y Polkadot (DOT) también entran en esta categoría.

Cómo elegir una criptomoneda

A la hora de elegir entre diferentes criptomonedas, es crucial comprender la tecnología y el propósito de cada una. Así podremos asegurarnos de que la tecnología es sólida y prometedora a largo plazo, algo que también puede averiguarse investigando cuál es la comunidad que respalda cada criptomoneda.

La seguridad también es fundamental para poseer una fuerte resistencia a posibles ataques, observando si ha sido objeto de vulnerabilidades en el pasado. Para finalizar, se debe considerar la liquidez del mercado y la adopción de la criptomoneda, siguiendo la máxima de que una mayor liquidez facilita la compra y venta, mientras que una mayor adopción puede indicar un mayor potencial de crecimiento.

Criptomonedas más allá de Bitcoin: Una visión general

Como hemos visto anteriormente, existen muchas más opciones más allá de Bitcoin. Atendiendo a los usos y características más comunes en el mercado de criptomonedas, hemos realizado una selección de las diez criptomonedas más destacables a día de hoy.

Ethereum (ETH)

Ethereum empezó en el año 2013 por parte de Vitalik Buterin, poniéndose en funcionamiento en enero de 2014. Con el objetivo de conseguir fondos para desarrollar el proyecto, Ethereum distribuyó moneda durante 42 días, consiguiendo obtener un total de 31.591 Bitcoin de crédito. El 22 de julio de 2014 se hizo pública la promoción de la moneda virtual, coincidiendo con su preventa. En la actualidad, Ethereum se consolida como la segunda criptomoneda en importancia y repercusión detrás de Bitcoin.

Ethereum va más allá de una moneda electrónica, es un proyecto que tiene como objetivo cambiar el modelo cliente-servidor. Esta nueva moneda virtual ofrece dos tipos de cuenta: EOA, cuentas de propiedad externa cuyas funciones son muy similares a la del Bitcoin, y cuentas de contrato, que proporcionan el lenguaje para el desarrollo de aplicaciones que hace que el protocolo sea tan deseable. Su otro gran filón es su uso de blockchain, conformando una red de equipos conectados capaces de generar, manipular y almacenar toda la información de forma descentralizada.

Ethereum trabaja con blockchain

Solana (SOL)

Solana fue lanzada en marzo de 2020 por Anatoly Yakovenko, un ex-ingeniero de Qualcomm. Desde entonces, ha experimentado un crecimiento meteórico en el mercado de criptomonedas, atrayendo la atención de inversores y desarrolladores por igual.

Opera como una plataforma blockchain de alto rendimiento basado en un mecanismo de consenso. Dicho Proof of History (PoH) establece un orden temporal para las transacciones, lo que ayuda a garantizar la integridad de la red y acelera la confirmación de las transacciones. A través de este procedimiento, Solana alcanza altos niveles de velocidad y capacidad de procesamiento Además, emplea otros mecanismos innovadores, como el Proof of Stake (PoS), para validar y confirmar las transacciones. 

Ecosistema Solana

XRP (XRP)

La historia de Ripple (XRP) precede al lanzamiento de Bitcoin. Fue concebida desde 2004 por Ryan Fugger, quien creó el primer sistema de pago RipplePay. Este, junto a Jed McCaleb cofundaron OpenCoin, la corporación con sede en San Francisco que inició el desarrollo del protocolo de Ripple, así como la red de intercambios. En mayo de 2018, se diferenció entre la marca Ripple y la criptomoneda XRP. 

En la actualidad, es conocida como la criptomoneda de los bancos, ya que a ella se han unido muchas empresas financieras como Accenture Ventures, SCB Digital Ventures, Siam Commercial Bank, Santander, Bank of America/Merrill Lynch, UniCredit, Standard Chartered, Westpac, el Royal Bank of Canada y BBVA. 

XRP realiza la liquidación de las transacciones de forma instantánea y no posee problemas de escalabilidad, pudiendo realizar 1.000 transacciones por segundo con una trazabilidad en tiempo real. Permite el ahorro de costes en transacciones transfronterizas, ya que evita intermediarios. 

XRP permite la autorización y envío de gestión de pagos y cobros a bancos

Cardano (ADA)

Cardano nació en el año 2015 con un claro objetivo: convertirse en el primer proyecto de blockchain desarrollado a raíz de una filosofía científica. La razón es que fue diseñada por un equipo de ingenieros, financieros y expertos en criptomonedas. Este rigor científico ha sido el causante de una plataforma de posibilidades financieras de una forma segura y escalable. 

Su entrada en los mercados se produjo en octubre de 2017. La criptomoneda ADA arrancó mejor de lo esperado y ya el primer día de cotización se colocó entre las 20 monedas digitales más capitalizadas. Los desarrolladores pusieron el foco de Cardano dentro del mercado asiático, cambiando la tradición de otras criptomonedas cuya sede se encontraba en EE.UU. 

La plataforma Cardano da opción a los desarrolladores a ejecutar una amplia variedad de aplicaciones dentro de la cadena de bloques como, por ejemplo, algunos contratos inteligentes y las aplicaciones descentralizadas. Se suele utilizar para enviar y recibir diferentes fondos digitales y tiene la capacidad de realizar transacciones de manera rápida, directa y segura.

Subida de Ada desde noviembre de 2023 vía CoinMarketCap

Polkadot (DOT)

Polkadot es una plataforma blockchain que busca facilitar la interoperabilidad entre diferentes cadenas de bloques, permitiendo la transferencia de datos y activos de forma segura y eficiente. Su criptomoneda es conocida como DOT y, pese a su corta edad, se ha convertido en una de las principales criptomonedas por capitalización de mercado. 

Fue lanzada en 2020 y se caracteriza por una arquitectura única de parachains. Su enfoque en la gobernanza descentralizada y la escalabilidad la han destacado en el ecosistema blockchain. Es una plataforma flexible y robusta que permite el desarrollo de aplicaciones descentralizadas (dApps) y la creación de nuevos proyectos blockchain interoperables.

Arquitectura de parachains de Polkadot

Dogecoin (DOGE)

La criptomoneda Dogecoin fue creada por el programador y antiguo ingeniero de IBM Billy Markus y su amigo Jackson Palmer, un trabajador del departamento de marketing de Adobe Systems. El 17 de diciembre de 2013, a las dos semanas desde su lanzamiento, el 6% de la cantidad total de 100 millones de DOGE ya habían sido minados. El 19 de diciembre, el valor del Dogecoin había subido más de un 300%, pasando de 0.00026$ a 0.00099$, pero volvió a caer por la rápida minería de monedas. Aun así, famosos como el fundador de Tesla Elon Musk, se han interesado por esta criptomoneda, contribuyendo aún más a la volatilidad de la misma. 

Dogecoin está basada en el sistema de Litecoin, usando su algoritmo de Proof of Work. Tenía un límite de 100 mil millones de monedas, pero Jackson Palmer eliminó posteriormente ese límite, lo que reduciría su tasa de inflación. Además de esto, destaca por tener transacciones rápidas con tasas de comisión bajas, y una comunidad de miles de miembros en la red social Reddit

Elon Musk ha invertido en Dogecoin

Litecoin (LTC)

Litecoin fue creado a través de un código abierto en Github el 7 de noviembre de 2011 por Charlie Lee, un ex-empleado de Google. Antes de sacar lo que se conoce como el Litecoin, salió a la luz el Coblee, utilizado a modo de beta para el Litecoin. 

La moneda fue creciendo y asentándose progresivamente en el mercado, hasta que en el mes de noviembre de 2013, su valor llegó a aumentar un 100% en 24 horas. Poco tiempo después, Litecoin alcanzó un valor de mercado que rondaba los 1000 millones en noviembre de 2013 y, desde entonces, sigue afianzándose como una de las criptomonedas más poderosas. 

Para muchos, Litecoin siempre ha sido la mejor alternativa a Bitcoin. Entre sus características destacan las transacciones de rápida ejecución entre bloques y una gran capacidad para crear bloques

Bitcoin vs Litecoin

Bitcoin Cash (BCH)

Esta moneda, creada en el verano de 2017, surgió como consecuencia de una serie de desacuerdos que se dieron entre los creadores de Bitcoin. El fork de Bitcoin aterrizó en el mercado con el objetivo de ampliar la capacidad de sus bloques hasta los 8 MB

Los cambios se realizaron porque un gran número de usuarios se estaban quejando por la demora en las transacciones, como consecuencia del límite establecido de 1MB cada 10 minutos.

Diferentes variantes de Bitcoin

Uniswap (UNI)

Uniswap nació como un proyecto pensado en ofrecer dos funciones: servir de exchange descentralizado (DEX) dentro de los patrones Ethereum y servir de protocolo de liquidez automatizado (AMM). Es un proyecto DeFi nacido en noviembre de 2018 y desarrollado gracias a una financiación de 100.000$ otorgado a los desarrolladores por la Fundación Ethereum. 

Entre sus características más importantes destaca que no hay restricciones para intercambiar pares y que extrae datos de precios fiables y seguros que no sean manipulables. En cuanto a los flash swap, permiten retirar hasta la totalidad de las reservas de cualquier criptomoneda en Uniswap y ejecutar una lógica arbitraria sin ningún coste inicial. 

Top pares en Uniswap

Stellar (XLM)

Detrás de ella están Jed McCaleb, fundador de Mt. Gox y co-fundador de Ripple, y la abogada Joyce Kim, en colaboración con Patrick Collinson, CEO de Stripe. La criptomoneda se lanzó en 2014 con una inversión inicial por parte de Collinson de 3 millones de dólares. 

Se caracteriza por un control descentralizado y una baja latencia, donde los nodos tardan unos segundos como máximo en llegar a un consenso unánime. Además, los usuarios tienen la libertad de confiar en cualquier combinación de partes que consideren oportuna y la seguridad de XLM está basada en firmas digitales y en las familias de hash, lo que evita ataques de 51%.

Seguridad basada en firmas digitales y familias de hash

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Miguel Hernández
Miguel Hernández

Especialista en Market Profile, volumen y volatilidad del mercado. Experto en acciones y mercado de divisas.

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